美国鲸油危机的教训

【Oilprice网11月27日报道】人们曾经认为自然资源取之不尽用之不竭,并在此基础上建立能源行业。但随着油储丰富区日益枯竭,人们仍过度依赖于石油开采,这就使采油变得越来越昂贵和困难。更重要的是,采油不仅耗尽了这些地区的自然资源,也使环境遭到了破坏.早在1846年,我们就达到了石油的顶峰,也是鲸油的顶峰。

在18和19世纪,抹香鲸油,也就是鲸蜡是从抹香鲸的头部提炼而来的。抹香鲸油之所以成为一种宝贵的灯油,是因为它的无烟火焰使其成为一种理想的燃料来源,这反过来也使它成为一种高价值和高需求的商品。捕鲸业抓住商机,做出回应,即大量捕杀抹香鲸,从而迅速将其推向灭绝。

抹香鲸油的使用,就像任何创新品一样,迅速成为一种消费习惯。美国人和欧洲人开始使用抹香鲸油来为灯塔、路灯和公共建筑提供燃料。富人们不再使用自制的蜡烛,而是转向高科技的替代品。

由于人们在大西洋过度捕捞鲸鱼,捕鲸企业不得不去更遥远、更冰冷的水域,去捕杀越来越小的鲸鱼。惨烈的捕鲸活动使抹香鲸的数量大大减少。1846年,该行业达到了极点,即达到了我们现在所熟知的鲸油危机时刻。

然而,即便是需求下降,只要还有利润可图(尽管是萎缩的利润空间),人们都会将鲸鱼捕杀至灭绝。但鲸鱼在最后一刻,被一个意想不到以及毫无相关的发明拯救了。杰兹莫得(Gizmodo)写道:“这个行业在此时达到顶峰还有另一个原因——它与海洋上发生的事情毫无关系。确切地说,是一种新燃料的发明拯救了鲸鱼。”这种燃料来源就是煤油,这种石油产品开启了美国的石油业,后经约翰·D·洛克菲勒(John D Rockefeller)制定的标准,石油公司开始彻底改革,进而开启了一切。

那么,关于现代石油业,鲸油危机能告诉我们什么呢?考虑到在沙特阿拉伯国家石油公司(Saudi Aramco)创纪录的首次公开募股(IPO)之后,石油峰值已在新闻中出现了整整一周,这个问题就十分中肯。作为IPO的一部分,这家全球最大的石油公司发布了一份募股说明书,其中预测石油需求将持续增长至2035年,但石油峰值可能会在本世纪20年代提前出现。除此之外,至少在彭博的利亚姆丹宁(Liam Denning)看来“巴西石油的暴跌对大型石油公司和沙特阿美(Aramco)是个警告,”最近,巴西石油销售不佳 (这是该国有史以来最大的一笔销售),这是石油行业即将灭亡的又一个信号。销售的失败表示“许多投资者预期石油已进入衰退期。”

石油峰值是不可避免的,但它出现的确切时间将对全球经济和全球本身产生重大影响。科学界和政府间气候变化专门委员会(the Intergovernmental Panel on Climate Change)一直宣称,如果国际社会有机会避免灾难性的气候变化,使全球气温比《巴黎气候协定》规定的工业化前平均气温上升1.5摄氏度以上,那么世界上大部分已探明的石油储量将不得不留在地下。丹宁认为,这一事实本身可能是导致石油峰值逼近速度比此前预期更快的因素之一。“对气候变化的担忧和影响可能会降低全球对碳氢化合物和基于碳氢化合物的产品的需求,并可能导致公司成本上升或需要投入额外的资金。”

毫无疑问,石油峰值问题并不是由石油短缺引起的,而是由于石油需求预期将达到峰值。正如彭博社所报道的,“如今人们谈论的石油峰值与上世纪50年代出现的概念大不相同。当时,荷兰皇家壳牌石油公司(Royal Dutch Shell Plc)地质学家休伯特(M. King Hubbert)预测,美国的石油产量将在上世纪70年代达到顶峰,全世界的石油将实际耗尽。”不仅是沙特阿美预测石油峰值即将到来——尽管他们承认这一特征尤为显著。国际能源署(IEA)也曾预测:“随着更高效的汽车引擎和电动汽车的使用”,石油消费将在2030年左右趋于平稳,这一观点和彭博社一致。“可再生能源正在蓬勃发展,电力公司正在转向使用更清洁的天然气,太阳能的成本在十年内下降了50%。这颠覆了公共事业的商业模式--从大型发电厂向家庭和企业输送化石燃料能源。”

那么,我们从鲸油危机中得到了什么教训呢?创新和新技术是重中之重。我们必须承认,石油和石油需求都是有限的,石油峰值即将到来。问题是哪种行业将填补这一空缺。太阳能和风能已成为主要赢家,正在茁壮成长。同时储能产业也在蓬勃发展,这将使这些可变能源生产方法成为稳定和可行的化石燃料替代品。还有人认为核裂变就是答案。还有地热,这是世界上最清洁的能源,日本和美国等国家已经在大力开发。还有一些新的清洁能源替代品仍在开发中,但比以往任何时候开发成功的几率更大,比如清洁能源中的佼佼者——核聚变。其中一些,或者所有这些都关乎能源的未来。唯一可以肯定的是,能源的未来将不再是石油。

( 译者:常雅馨  审校:卢鑫雅 )

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