加州大火血的教训——能源转型

【Forbes网11月21日报道】某些人传递的话语是这样的:加利福尼亚的大火事件对我们发出了警告——反对脱碳化、电气化的未来。因为这将导致能源系统的稳定性大大降低,或者加利福尼亚州电网需要进行大规模整修,成本高昂不值得实施。但这种表述遗漏了诸多要点。加州最近的输电系统中断不是因为脱碳化过重,而是由于火灾风险显著,居住在该区域的人过多,以及传输网过旧而无法处理。电气化确实使更多的能源系统(例如,车队)增加了电力可靠性、降低了风险性。但是,自然灾害也破坏了供应链,造成汽油、柴油短缺,从而降低了常规能源的流动性,2005年的卡特里娜飓风(Hurricane Katrina)就证明了这一点。

加利福尼亚州电力系统固有的不稳定性并非来源于其采用的可再生能源混合发电方式。由于未来将采用更多的脱碳化合物,所以这也不应该成为其不稳定的来源。相反,该系统需要增强电网弹性以应对与气候相关的更频繁的破坏以及不断增长的人口迁移。输电网老化,不管气候风险的概率如何,都需要通过硬件(电极和电线)、软件(自动智能管理系统)和加强植被管理来升级换代。土地使用政策和责任规则也需要修改,以确保平均承担责任风险。

这些举措过程混乱、成本昂贵。尤其是考虑到气候在等式中所扮演的内在不确定性的角色,这将变得难上加难。 但这是必要的,并且需要新的意向方案。

《华尔街日报》(The Wall Street Journal)的丹尼尔(Dan Neil)和《沃克斯》(Vox)的大卫·罗伯茨(David Roberts)的意见专栏对加州火灾现状发表了不同看法。他们认为,太阳能成本的直线下降以及特斯拉Powerwall等后台存储设备的进步可能很快使家庭和社区推广能源独立成为现实。实际上,他们甚至可以通过微电网和点对点传输来利用能源,以平衡和储备现在产生的输电量。如果是这样,这意味着对区域电网的依赖将减少,也将降低很多因不可控因素而导致的如突然关机之类的中断。这或许不是一颗万能药,但也可能不再是天方夜谭。

并非所有地方都受气候条件、人口分布以及电网条件的独特影响,从而造成加利福尼亚州产生如此高的火灾风险,但是火灾并不是加剧气候变化的唯一自然灾害。例如,以我我住的北卡罗来纳州(North Carolina)为例,在过去的两年中,三场飓风曾数次使该州东部地区的电力连续数天甚至数周处于瘫痪状态。

像加利福尼亚州一样,北卡罗来纳州也制定了雄心勃勃的脱碳目标,并将在与增加的自然灾害风险进行斗争的同时,努力实现这些目标。(值得注意的是,北卡罗来纳州的太阳能装机容量已经位于加利福尼亚州之后;该州东部的公用事业规模的太阳能农场在2018年的佛罗伦萨飓风(Hurricane Florence)灾害中表现良好,但传统的电网设施在整个灾害过程中都受到了损坏,需要大量工人来进行恢复)。

随着加州面临计划中的能源转型和抵抗自然灾害恢复能力的双重挑战。美国其他地区也应对此密切关注,并对类似的问题做出应对和选择。仅有良好的意愿还不够,从先前事件的成功和失败中学习才至关重要。

( 译者:卢鑫雅  审校:丁阿雪 )

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