油气公司能源转型三部曲之油气行业历史回顾

Stanford Energy Journal102日报道】十年前,人们还严重担忧石油、天然气短缺问题——石油峰值。2003年至2008年油价急剧上涨引发石油峰值论,但随着水平钻井和水力压裂法的出现,这种担忧很快消失。然而20世纪人类重新思考油气这一重要资源是否将耗尽的问题。在此期间,各国严重依赖化石燃料。

如今人们的关注点已从石油稀缺转向石油富足。科学家们“警告”说,如果我们不做出重大改变、在未来十年摆脱化石燃料,就会引发社会极端混乱。公众对石油的态度也开始改变。九月,青少年发起一场大规模联合罢工,要求全球领导人“结束化石燃料时代”。尽管出现了这些鼓舞人心的迹象,大型综合性油气公司仍然生产80%以上的一次能源。油气行业规模如此之大,任何人都难以在短时间内弄清楚它的发展轨迹。

为研究能源供应商的现状和未来,我将在本杂志上发表能源文章三部曲。在第一部曲中,我就从油气行业的历史入手,进行简要介绍。

第一次石油时代:汽油的黄金时代

第一次石油时代始于1919年。一战后,温斯顿·丘吉尔等大国领导人纷纷意识到石油作为战略资源的重要性。一战结束前夕,美国的汽车工业正处于全盛时期。战后石油产量的激增和对石油储量的争夺促成两大关键协议的签署——1928年的《红线协定》和《阿奇纳卡里协定》,前者更是允许西方大国在未来数年内“利用”新发现的中东石油储量。在这一时代,这些协议导致西方各大国际石油公司几乎控制了所有石油贸易,包括埃克森、美孚、海湾石油公司、德士古、英国石油公司和壳牌(商人恩里科·马泰称其为七姊妹)。

美国人十分怀念上世纪50年代和第一次石油时代后期。二战后的经济繁荣在一定程度上归因于中东地区石油产量的增加造成的低油价。然而,在产量飙升的同时,需求也在迅速增加。1971年,长达20年的油价稳定局面以一种戏剧性的方式结束,这也标志着第一次石油时代的终结。

第二次石油时代:国家接管

虽然从第一次石油时代进入第二次石油时代让消费者欣喜若狂,但它却让石油生产商愁眉不展。上世纪60年代后期,生产跟不上消费。此外,从1967年开始,中东各国政府和石油公司开始重新谈判特许协议。在第一次石油时代,缺乏足够专业知识的产油国政府还会与石油公司签署特许协议,允许后者开采并生产本国石油储量。然而,受高涨的反殖民剥削的民族主义影响,同时当地人日益形成一种共识——我们获利过少、处于被剥削地位,这些产油国政府开始排挤西方石油公司,还将各自的石油工业国有化。

石油公司面临的挑战

在第二次石油时代,主要石油公司面临一些挑战。首先,资源国有化使权力的天平失衡,更倾向国家石油公司。其次,虽然主要的石油公司未受谴责,但汽油短缺引发的愤怒、对政企海外勾结的调查共同导致公众越发不信任石油行业,这从日益增长的环保运动中可见一斑。

这就让这类石油公司处境艰难。一是由于资源国有化和欧佩克的成立,各大石油巨头没法获取世界上易获的多数石油储量。二是随着上世纪80年代末原油入驻商品交易所,石油巨头对石油市场的影响力也大大削弱。

未来发展趋势如何?

尽管油市波动,但上述国际石油公司的商业模式也算过去几十年来最成功的。不过现状不容乐观。首先,有证据表明石油和天然气巨头与过去相比正面临财务压力。然而,与年轻人对待石油、天然气的态度相比,投资者最近的忠告根本无足轻重。去年9月,青少年活动家格里塔·腾贝格(Greta Thunberg)领导的抗议活动动员了约185个国家的数百万民众,他们都支持向摆脱化石燃料进行能源转型。这种公众情绪可不容忽视。

上述消极因素表明人类可能正迈入第三次石油时代。本文的一大宗旨就是强调过去石油天然气巨头如何面对重大破坏性事件。但有证据表明,即将到来的变化将比价格波动更令人不安,这就是剩下两部曲的主要内容。

( 译者:段宇  审校:刘海萍 )

分享到
更多