石油公司真的罪大恶极么?

【Oilprice网11月07日报道】在石油行业工作期间,我开始从不同角度看待事物。这些工作经历让我脑海中的“石油巨头”形象受到了冲击。时至今日,我对许多问题的看法与一些圈外人截然不同。

例如,我了解到有很多为石油公司工作的环保主义者。各大石油公司的环保部门也都配备了大量的人员来确保环境法律的实施。当然,石油事故无法避免,于是许多人得出结论:石油公司根本不关心环境。毕竟他们是石油公司。但事实并非如此,他们会投入大量时间、精力和金钱来避免事故发生。

也有些人整个职业生涯都在研究替代燃料。我过去在康菲石油公司工作的几年里,就一直致力于这方面的研究。

而且大部分人都是只专注于自身领域,在炼油行业工作的人可能对石油生产一窍不通。从事石油生产的人可能对汽油生产一无所知。管道工人可能对影响汽油价格的因素一无所知。

因此,我所目睹的一切影响着我对当前涉及埃克森美孚公司气候变化调查的看法。简而言之,该公司正在接受几个州的调查,并被纽约起诉,指控该公司在气候变化的经济风险方面从事“长期欺诈计划”。

事件争论的重点是在1977年,埃克森公司的资深科学家詹姆斯•布莱克(James Black)警告说:“众所周知,化石燃料燃烧释放二氧化碳,从而影响全球气候,这是人类最直接影响全球气候的方式。

很多人认为这就是“埃克森知道”的结论性证据。但作为内部人员,我认为事情并没有那么简单。在任何特定的时间,大型石油公司内部人员都会进行大量的研究。我也参与其中。像詹姆斯•布莱克那样,我向管理层提交了我的发现。但问题是管理层可能不同意这些观点。实际上埃克森美孚公司就是这么认为的。

这似乎很可笑,但想想看,20世纪70年代,公众却一直受到世界正在变冷的信息轰炸。1970年,《华盛顿邮报》发表了一篇名为《寒冬预示着新冰河时代的来临》的文章。1974年,《时代》杂志发表了《另一个冰河世纪?》。1975年,《新闻周刊》发表了《冷却的世界》。在整个20世纪70年代,有许多文章和科学论文认为,世界正在变冷,而不是变暖。

你可能会说,埃克森美孚公司应该明智地听取并坚信布莱克的意见。但全球变暖的概念在当时肯定不是主流科学的共识。你也可以说“他们有动机不相信这些发现。”这两种观点我都不会反驳。但在1977年,公众并未像今天一样就全球气候变暖问题达成共识。这就是我认为布莱克的观点并非证据确凿的原因。

石油公司内部人员告诫一些事情,并不会自动等同于“公司知道”。管理层并没有接受我的研究结果。我认为他们错了。但如果我后来声称“公司知道”,那就错了。“毕竟公司的大多数人从来没有听说过这件事。”

我要指出的另一件事是,私人公司通常不会公开发表他们的研究。除了我在那里工作时获得的专利,我的研究论文还在康菲石油公司的档案室里。由于公司之间相互竞争,公众不太可能看到这些报纸。埃克森美孚并不一定想让雪佛龙知道它在做什么。

最后,你可能会说,不管埃克森美孚“知道什么”或“不知道什么”,他们多年来一直在资助反气候变化组织。我确信这是真的。但是,这并不一定是因为他们试图对公众隐瞒什么。根据我的经验,这是因为在石油行业内部普遍存在对气候变化猜想的怀疑。

2002年,我刚进入石油行业,谈论到化石燃料会影响气候变化时,很多人认为我神志不清。因为他们对此种观点表示怀疑。直到今天很多人仍持怀疑的态度,但这种怀疑每天都在减少。

综合考虑,在1977年,埃克森的管理层可能会拒绝一位科学家的警告,即不断增加的二氧化碳排放将会造成问题,这一点也不奇怪。当然,这一观点在当时并未被大众接受,现在我们有了40年的后见之明。这就是为什么每当有人说“埃克森知道”时,我总是回答“他们知道吗?”

( 译者:刘倩  审校:常雅馨 )

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