页岩行业黑暗期:甲烷排放量猛增


【Oilprice网8月18日报道】一项新研究发现,页岩油、页岩气是过去十年全球甲烷污染加剧的幕后推手,甲烷就是温室气体排放的主要来源。

这项研究刊登在《生物地球科学》杂志上,能够将甲烷排放物从常规钻探、非常规钻探中分离出来,也能将甲烷从农业、湿地等其他生物源中分离出来。该研究的作者是来自康奈尔大学(Cornell University)的罗伯特·W·豪沃思(Robert W. Howarth),他在某声明中表示,“最近,甲烷排放物大幅度增长,在全球都很明显。这促使我们看到全球变暖加剧,而页岩气就是主要参与者。”

20世纪末,甲烷排放量上升,但在21世纪初又趋向平稳。豪沃思在研究中写道,“自2008年以来,甲烷浓度再次迅速升高”。

豪沃思表示,大气中的“化学印迹”就把矛头指向页岩油、页岩气,因为与碳-12相比,碳-13在非常规钻井生产的甲烷中含量较低,这有别于传统渠道——燃气和煤炭生产的甲烷。因为在过去十年中,所有新的天然气产量中有2/3来自页岩,而且大气中甲烷的化学成分已改变,因此,豪沃思总结道,页岩气是甲烷排放量上升的主要驱动力。

先前的研究并没有明确地关注化石燃料行业,而是把“责任”归咎于甲烷排放物的其他来源——农业和湿地。

豪沃思表示:“以前的研究错误地认为,生物源导致甲烷增长。”但他能够分离出导致甲烷增长的不同物质。结论很明显:21世纪页岩油、页岩气的商业化致使全球甲烷排放量大幅度增加。

尽管甲烷寿命短,但与温室气体中的二氧化碳相比,它更具影响力。即使甲烷是一种危险的温室气体,但对于气候行动来说,它又很容易被消灭。豪沃思讲道:“如果我们不再向大气层排放甲烷,它很快就会消散,而且消失速度比二氧化碳快很多,因此这是减缓全球变暖的最好的方式。”

虽然更常见的做法是燃烧,这样可以排放更多二氧化碳进而减少大气中甲烷的含量,但是甲烷可以在供应链的多个中端泄露,例如油井、管道、压缩机站,也有公司故意向空中排放甲烷。

但要注意燃烧也是污染物的主要来源,而且二叠纪的燃烧很猖獗。莱斯塔德能源公司(Rystad Energy)的数据显示,2019年第一季度,二叠纪的燃烧范围猛增到6.61亿立方英尺/天,创历史新高。就目前来说,此数字可能有点过时。
随着气候危机的恶化,甲烷排放正受到更严格的审查。据《华尔街日报》报道,从美国石油和天然气作业中泄露的甲烷,其影响与690万汽车排放的温室气体相同。根据这项研究,精确的估算有所不同。但正如《华尔街日报》指出的那样,2018年的一项研究发现,石油和天然气作业产生的甲烷比美国环保署的估值高出60%。

这个问题有可能会反噬油气行业。目前,特朗普政府一直努力削弱对甲烷的监管,但又不甘于简单的放松管制手段。环保署正在制定一项规则,就是从根本上结束对现有油气井中甲烷的监管,大概是为了预防未来的限制。据彭博社报道,白宫正在审查这一提议。

( 译者:刘会兰  审校:段宇 )

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