为什么中国的稀土威胁不会改变贸易战结果?

【CNBC网6月3日报道】中国威胁停止向美国出口稀土矿物,这可能不会对世界最大的两个经济体之间正在进行的贸易战产生太大的影响力。

据几位分析师表示,尽管中国是全球领先的稀土生产国,但中国政府仍难以将稀土用作谈判筹码。稀土是一种广泛存在于日常消费电子产品中的矿物质。中国将如何制定稀土禁令尚待观察,但华尔街一些人士表示,此举不会改变中国贸易谈判代表的谈判策略。

雷蒙德·詹姆斯金融公司(Raymond James)分析师埃德·米尔斯(Ed Mills)和帕维尔·莫尔查诺夫(Pavel Molchanov)周一在一份研究报告中表示:“总体来说,我们认为中国的稀土禁令对美国产生的影响不会很大,这也是为什么我们认为中国在谈判过程中可能不会采取这一策略。”

中国官方报纸上周警告称,中国政府可能很快就会停止向美国出口稀土。而此前一周的周日,美国对价值2000亿美元的中国商品加征了关税。

稀土是由17种实际上并不稀有的矿物组成,但与铜等开采量丰富的金属相比,其产量相当稀少。近年来,因为越来越多地应用于高科技设备、国防制造和电动汽车制造中,稀土也变得越来越重要。

2018年,中国的稀土产量占到70%,上周一些分析人士也对依赖稀土的美国工业是否会受到影响提出了质疑。但据雷蒙德·詹姆斯(Raymond James)称,美国仅占全球稀土需求量的9%。这意味着美国在2018年只花了1.6亿美元进口稀土用于制造业。

“原因很简单:对于通常与稀土有关的高科技产品,美国的制造能力有限。但是消费电子产品(个人电脑、智能手机、平板电视)和各种工业产品(电动汽车电池、风力涡轮机、激光、光纤)在美国的生产规模与其在中国和/或其亚洲邻国的生产规模不同。

但是,富国投资研究所(Wells Fargo Investment Institute)表示,这项禁令将令需要稀土的美国制造商陷入困境,增加生产成本,甚至导致产品延期。

但该公司也表示,这项禁令不一定会成为中国政府的优势。这是因为,除了限制向美国制造商供应稀土之外,中国能做的不多。

中国稀土协会的一位官员在一次电话会议上对美银美林(Bank Of America Merrill Lynch)表示,全面禁止向美国出口稀土是不切实际的,因为美国公司可以从马来西亚和日本等国获得稀土供应,虽然成本要高出很多。

这位官员指出,美国对稀土加工需求的80%来自镧和铈,这两种稀土在世界各地都供过于求。

但同时可以肯定的是,某些行业会受到严重的影响。雷蒙德詹姆斯金融指出,美国炼油厂稀土需求较大,或许会受到影响;美银美林也称,预计汽车行业将受到的影响是最大的。

( 译者:刘倩文  审校:王雨柔 )

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